Duas lagartas se combinam e geram nova ameaça -09/04/2018

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Cientistas australianos confirmaram a aparição de um híbrido de duas lagartas responsáveis pelas principais pragas do mundo em uma nova espécie fortalecida, segundo uma descoberta de fontes científicas. Uma das pragas é a Helicoverpa zea (Lagarta da espiga do milho), que afeta uma centena de cultivos nos continentes europeu, asiático e africano, incluindo também cultivos de tomate e de soja, de grande mobilidade, e que desenvolveu resistência à maioria dos defensivos agrícolas disponíveis no mercado.

O outro é a Helicoverpa armigera, que tem causado milhões de prejuízos desde que foi detectada no Brasil. Segundo indicou um comunicado da agência de investigação científica australiana, a Organização da Comunidade de Pesquisa Científica e Industrial (CSIRO), a combinação de ambos é um "preocupante" híbrido sem barreiras geográficas.

Os cientistas encontraram que, entre o grupo de lagartas estudados, cada indivíduo era distinto, o que sugere um "enxame de híbridos" no qual múltiplas versões do mesmo híbrido poderiam estar presentes na mesma população.

O diretor da pesquisa, Craig Anderson, alertou sobre as consequências que essa nova praga pode ter em cultivos em todo mundo, principalmente, no continente americano.

"Estimativas recentes indicam que 65% da produção agrícola do continente americano estaria em risco se for afetada pela Lagarta da espiga do milho [Helicoverpa zea]", afirmou o pesquisador Anderson.

Fonte: AGROLINK
Foto: Embrapa

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