Duas lagartas se combinam e geram nova ameaça

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Cientistas australianos confirmaram a aparição de um híbrido de duas lagartas responsáveis pelas principais pragas do mundo em uma nova espécie fortalecida, segundo uma descoberta de fontes científicas. Uma das pragas é a Helicoverpa zea (Lagarta da espiga do milho), que afeta uma centena de cultivos nos continentes europeu, asiático e africano, incluindo também cultivos de tomate e de soja, de grande mobilidade, e que desenvolveu resistência à maioria dos defensivos agrícolas disponíveis no mercado.O outro é a Helicoverpa armigera, que tem causado milhões de prejuízos desde que foi detectada no Brasil. Segundo indicou um comunicado da agência de investigação científica australiana, a Organização da Comunidade de Pesquisa Científica e Industrial (CSIRO), a combinação de ambos é um “preocupante” híbrido sem barreiras geográficas.Os cientistas encontraram que, entre o grupo de lagartas estudados, cada indivíduo era distinto, o que sugere um “enxame de híbridos” no qual múltiplas versões do mesmo híbrido poderiam estar presentes na mesma população.O diretor da pesquisa, Craig Anderson, alertou sobre as consequências que essa nova praga pode ter em cultivos em todo mundo, principalmente, no continente americano.”Estimativas recentes indicam que 65% da produção agrícola do continente americano estaria em risco se for afetada pela Lagarta da espiga do milho [Helicoverpa zea]”, afirmou o pesquisador Anderson.Fonte: AGROLINKFoto: Embrapa

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